La Seguro que has oído hablar de algunos deportes rurales vascos (herri kirolak en euskera) pero ¿sabías que tienen su origen en las actividades agrarias y rurales tradicionales? En realidad, tampoco es una sorpresa porque dónde si no en el campo puedes cortar troncos, arrastrar piedras o segar trigo. Sin embargo, estos deportes que también se practican en otros países con su versión local, palidecen cuando se trata de hablar del deporte vasco por excelencia: la pelota vasca.

Origen de la pelota y sus reglas

Este deporte, que se practica habitualmente en un frontón o trinquete cerca de la iglesia del pueblo, viene del juego de palma, muy popular en el siglo XVI pero cuyos orígenes en el norte de España surgen ya en el siglo XIII. En Francia este juego dejó de practicarse pero en el País Vasco francés está más vivo que nunca y los emigrantes vascos llevaron consigo este deporte a América Latina y Florida durante el siglo XIX y el XX.

El mecanismo básico es muy sencillo: dos equipos que se enfrentan para devolver una pelota. Pero tiene varias modalidades. Si se juega en la calle, lo llaman en francés «longue paume» (palma larga), y si se juega en sitio cerrado, «paume courte» (palma corta). De ahí surgen los trinquetes cubiertos actuales. Pero estás no son las únicas diferencias.

En 1857 Jean Dithurbide, de Saint-Pee-sur-Nivelle, fija a su mano la cesta de mimbre que sustituye a los pesados guantes de cuero para devolver a las pelotas. Esta xistera permite lanzar la pelota con más fuerza, más lejos y cansa menos el brazo. Si quieres ver cómo se juega de esta manera, pásate por los partidos internacionales de Cesta Punta que tienen lugar en el Jai Alai de San Juan de Luz en verano.

También puedes aprovechar tu estancia en San Juan de Luz para iniciarte en el mundo de la pelota vasca. Puedes visitar el museo de la pelota y la xistera donde aprenderás todos los secretos de este deporte gracias a la audioguía. Además, en cada municipio hay un frontón y puedes pedir una pala en el bar que está al lado para aprender a manejarte.

Variedades de pelota vasca

La pelota mano, que es la versión más natural. La pelota se golpea con la mano que tiene una protección mínima ya que la pelota es muy dura. Se juega con las dos manos y, para los puristas, es la variedad más noble. Es la especialidad más popular de España. En el País Vasco francés es el único sitio donde se mantiene la modalidad en plaza libre.

La cesta punta, que es de las variantes más espectaculares. Es el deporte de pelota más rápido del mundo (alcanza 306 km/h) y se juega con la xistera. Es también de los más extendidos por el mundo, y también se lo conoce como jai alai.

El joko garbi que significa, literalmente, juego propio. Se juega con un guante más pequeño, al aire libre o en un frontón de 36 metros.

La pelota paleta es una variante originada en Argentina a principios del siglo XX. Es también un juego rápido y espectacular y se juega con una paleta.

La pelota goma maciza, muy famosa en Francia donde hay competiciones nacionales. Se juega con una paleta de 400 gramos y una pelota ligera, de unos 40 g.

El xare o share es una especialidad minoritaria pero internacional. Su raqueta es como la del tenis pero más pequeña y su red de cuerda tiene poca tensión para devolver la pelota rápidamente.

Y con todo esto, ya puedes enfrentarte a este deporte local como alguien local y, quién sabe, lo mismo te aficionas a jugar.